La scienza è chiara: un ambiente in declino ucciderà milioni di persone ogni anno

La scienza è chiara: un ambiente in declino ucciderà milioni di persone ogni anno

Dice l’ONU. Il solo inquinamento idrico causerà milioni di morti premature.

four women carrying file of bananas

Perché è importante per i cittadini globali

Poiché l’ambiente si deteriora a causa del cambiamento climatico, dell’inquinamento e di altri fattori, la salute umana ne risentirà inevitabilmente. L’ultimo rapporto delle Nazioni Unite sull’ambiente esorta i paesi a proteggere il pianeta per il bene della salute pubblica. 


Ondate di calore più intense, maggiore trasmissione di malattie, corsi d’acqua dolce inquinati, maggiori minacce per la salute. Questi sono tutti fattori di degrado ambientale che potrebbero verificarsi secondo il nuovo rapporto United Nations Environment Outlook.

Il rapporto, pubblicato il 4 marzo, afferma che si prevede che milioni di persone muoiano prematuramente a causa del degrado ambientale, con le popolazioni più povere del mondo le più colpite.

“La scienza è chiara. La salute e la prosperità dell’umanità sono direttamente collegate allo stato del nostro ambiente “, ha affermato Joyce Msuya, direttore esecutivo ad interim del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP), nel comunicato stampa del rapporto”. Siamo a un bivio. Continuiamo sul nostro percorso attuale, che porterà a un futuro cupo per l’umanità, o ci rivolgiamo allo sviluppo sostenibile?

L’ambiente globale si sta deteriorando in vari modi. L’ONU rileva che l’estrazione di risorse è più che triplicata negli ultimi 50 anni, determinando oltre il 90% della perdita di biodiversità del pianeta. Varie forme di inquinamento, dagli impianti industriali che scaricano tossine negli ambienti locali ai paesi che rilasciano plastica nei corpi idrici e corrodono la salute degli ecosistemi, portando a varie complicazioni per la salute degli esseri umani.

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E il cambiamento climatico sta provocando cambiamenti ambientali che possono creare un grosso problema nell’area della salute pubblica.

I rischi per la salute associati a un deterioramento dell’ambiente possono essere suddivisi in tre categorie, secondo Jeffrey Shaman, direttore del programma di salute sul clima alla Columbia University: conseguenze dirette, conseguenze indirette e rischi per la salute complessi.

Le conseguenze dirette includono l’aumento delle morti per ondate di calore, l’intensificarsi delle tempeste e gli inquinanti atmosferici e idrici.

“Queste sono connessioni molto facili e chiare”, ha detto a Global Citizen Shaman, che non era coinvolto nel rapporto delle Nazioni Unite. “Hai un cambiamento nelle temperature, un’ondata di caldo e vedi un enorme aumento delle morti”.

L’Organizzazione mondiale della sanità stima che 38.000 persone in più moriranno prematuramente ogni anno fino al 2050 a causa dello stress da caldo. Secondo uno studio dell’Università delle Hawaii, il numero di persone che saranno esposte a ondate di caldo mortale sarà quasi raddoppiato entro il 2050.

Nel frattempo, l’inquinamento atmosferico rende sempre più difficile la respirazione delle persone. Un nuovo studio stima che 8,8 milioni di persone muoiano prematuramente a causa degli inquinanti atmosferici ogni anno.

Il rapporto delle Nazioni Unite rileva che la contaminazione delle fonti di acqua dolce potrebbe causare milioni di morti in più ogni anno. Nel Tennessee, una centrale a carbone sta disperdendo ceneri di carbone altamente tossiche nelle acque sotterranee, mettendo a rischio la salute di milioni di persone.

Le conseguenze indirette, secondo Shaman, includono problemi di salute associati alla migrazione forzata a causa dell’innalzamento del livello del mare e delle tempeste e la diffusione di malattie in climi mutevoli.

Entro il 2100, più di 2 miliardi di persone potrebbero essere sfollate dalle loro case a causa dei cambiamenti ambientali.

I complessi rischi per la salute “hanno a che fare con conflitti, insicurezza alimentare e idrica, e l’incapacità di mantenere il tipo di risorse sostenibili su cui abbiamo fatto affidamento negli ultimi 10.000 anni”, ha detto Shaman.

“Ci deve essere una certa continuità e costanza nell’ambiente affinché noi possiamo nutrirci, e in molti luoghi del mondo le cose stanno cambiando a un ritmo molto rapido, portando a fallimenti agricoli, problemi nutrizionali e stress aggiuntivo”, ha aggiunto.

Shaman ha detto che la guerra civile in Siria, ad esempio, è stata in parte collegata a una terribile siccità iniziata un decennio fa e che la siccità che ha consumato la regione del Lago Ciad ha distrutto la pesca e le industrie agricole locali, che ha guidato dalla migrazione diffusa.

L’ONU afferma che la salute umana è inestricabilmente legata alla salute del pianeta e molti paesi ignorano i rischi ambientali a proprio rischio.

Come spesso accade, le popolazioni più povere del mondo sono a maggior rischio di declino ecologico a cascata.

“Coloro che vivono in aree a basso reddito ne saranno colpiti in modo sproporzionato”, ha detto Shaman. “Non avranno le risorse per affrontare i problemi associati al cambiamento climatico, non avranno il capitale per costruire salvaguardie per l’agricoltura o gli impianti di desalinizzazione, e non avranno i mezzi per prendersi cura delle loro popolazioni”.

Claudio Torbinio

Antropologo informatico, Trauma Nurse, memetista, influencer, blogger, editor e ghostwriter. Studio Management Delle Associazioni Sanitarie. Scrivo testi gratuiti per editori online.