UN PO ‘DI STORIA. QUANTO TEMPO CI È VOLUTO PER SVILUPPARE I VACCINI?

UN PO ‘DI STORIA. QUANTO TEMPO CI È VOLUTO PER SVILUPPARE I VACCINI?

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Photo by Miguel Á. Padriñán on Pexels.com

Quali? ANTRACE, FEBBRE GIALLA , INFLUENZA , EPATITE B , PESTE , POLIOMIELITE , ROSOLIA , SALMONELLA , MMR (morbillo, rosolia, parotite), VAIOLO e tanti altri

L’approvazione di un vaccino per uso pubblico può richiedere anni e talvolta anche decenni. Ecco una storia parziale dello sviluppo di alcuni dei vaccini che sono stati più importanti per l’umanità.

Vaiolo: 30 anni circa

L’eradicazione del vaiolo attraverso un vaccino è considerata una delle più grandi conquiste nella storia della salute pubblica, ma ci sono voluti diversi secoli per arrivare.

Le origini del vaiolo sono sconosciute, sebbene gli scienziati ritengano che risalga all’Impero Egizio nel 3 ° secolo a.C. Nel XVIII secolo, la colonizzazione diffuse la malattia in tutto il mondo. Aveva un tasso di mortalità devastante fino al 30%.

Nel 1796 Edward Jenner nel Regno Unito creò il primo vaccino contro il vaiolo di successo, ma fu solo negli anni ’50 che i trattamenti vaccinali iniziarono a sradicare efficacemente la malattia in alcune parti del mondo.

Nel 1967, uno sforzo globale che ha fornito un livello più elevato di produzione di vaccini e un progresso nella tecnologia degli aghi ha portato finalmente all’eradicazione della malattia nel 1980.

Ad oggi, il vaiolo rimane l’unica malattia che è stata completamente eliminata in tutto il mondo grazie agli sforzi di vaccinazione.

Peste: non ancora trovato

Una delle malattie più antiche e mortali al mondo. Quasi 200 milioni di morti nel corso della storia. Tuttavia, ad oggi, non sono disponibili vaccini autorizzati .

La peste è forse meglio conosciuta per aver ucciso milioni di persone durante il Medioevo, ma la malattia è ancora attiva in aree di tutto il mondo. Nel 2017, un’epidemia di peste in Madagascar ha causato 2.400 casi e oltre 200 morti.

Tuttavia, poiché la peste è una malattia trasmessa dai batteri, l’avvento dei moderni antibiotici può essere utilizzato come trattamento. Anche se i ricercatori ritengono che lo sviluppo della vaccinazione sia l’opzione più praticabile per prevenire la diffusione della malattia a lungo termine.

In passato ci sono stati molti tentativi infruttuosi di creare un vaccino contro la peste, compreso uno che è stato fatto negli Stati Uniti per inoculare i soldati durante la guerra del Vietnam.

Nel 2018, l’OMS ha elencato 17 possibili candidati per poter approvare un vaccino. Sono attualmente in fase di sperimentazione clinica.

Tifo: 35 anni circa

La febbre tifoide è una malattia mortale trasmessa attraverso l’ acqua e il cibo . Sebbene raro nelle aree industrializzate, rimane una minaccia significativa nei paesi in via di sviluppo, specialmente nel sud-est asiatico, in Africa e in America Latina.

Sono disponibili in commercio due vaccini per prevenire la febbre tifoide. Dopo che i batteri responsabili della malattia furono scoperti nel 1880, gli scienziati tedeschi iniziarono la ricerca per trovare il vaccino nel 1896.

Nel 1909, il medico dell’esercito americano Frederick F. Russell sviluppò il primo vaccino contro la febbre tifoide americana. Negli anni successivi, il vaccino sarebbe stato utilizzato per scopi militari. È diventato disponibile al pubblico nel 1914.

Febbre gialla: 19 anni circa

Nel 1951, Max Theiler divenne il primo e unico scienziato a ricevere un premio Nobel per lo sviluppo di un vaccino.

La febbre gialla ha causato epidemie mortali nel corso della storia per oltre 500 anni. Alla fine del XIX secolo era una vera minaccia in tutto il mondo. Tuttavia, si sapeva poco della malattia stessa e i primi tentativi di vaccinazione all’inizio del secolo si sono concentrati erroneamente sulla trasmissione batterica quando è effettivamente causata da un virus.

Nel 1918, i ricercatori che lavoravano per il Rockefeller Institute svilupparono quello che pensavano fosse il primo vaccino contro la febbre gialla di successo, ma nel 1926 Theiler dimostrò il contrario e il vaccino difettoso non fu più prodotto.

Più di un decennio dopo, nel 1937 , Theiler creò il primo vaccino sicuro ed efficace, che da allora è diventato lo standard universale.

Influenza: dal 1947 ogni anno uno nuovo

Ci sono voluti decenni di ricerca per comprendere la complessità del virus dell’influenza e non è stato fino al 1945 che il primo vaccino è stato approvato.

Ma solo due anni dopo, nel 1947, i ricercatori conclusero che i cambiamenti stagionali nella composizione del virus rendevano inefficaci i vaccini esistenti. Hanno scoperto che ci sono due tipi principali di virus influenzali (A e B) e diversi nuovi ceppi del virus ogni anno. Per questo motivo, il vaccino deve essere modificato ogni anno.

Oggi, i vaccini contro l’influenza stagionale sono progettati dall’OMS utilizzando i dati raccolti dai centri di sorveglianza di tutto il mondo. Ogni anno viene sviluppato un nuovo vaccino basato sui tre ceppi che hanno maggiori probabilità di circolare nella prossima stagione.

Polio: dal 1953, non ancora eradicato

Mentre la poliomielite ha probabilmente colpito le popolazioni umane per migliaia di anni, è stato solo alla fine del 1800 che la malattia ha raggiunto proporzioni epidemiche.

La ricerca per capire la polio è stata graduale durante i primi decenni del 20 ° secolo. Nel 1935 fu tentata la vaccinazione, prima nelle scimmie e poi nei bambini. Questo vaccino iniziale ha prodotto scarsi risultati, altri due decenni di ricerca hanno aperto la strada allo sviluppo del vaccino da parte di Jonas Salk nel 1953 e Albert Sabin nel 1956.

La continua ricerca durante gli anni ’80 ha portato a una produzione di vaccini più efficace ed efficiente.

Dei 350.000 diagnosticati nel 1988 grazie alla vaccinazione, nel 2018 ci sono stati 33 casi di polio nel mondo. Nel 2019 si è registrato un leggero aumento del numero di casi, 544. La polio rischia di diventare la seconda malattia umano rimosso dal pianeta.

Antrace: 33 anni circa

I primi scritti sulla malattia risalgono al 700 aC La prima cartella clinica è del XVIII secolo. Durante tutto il 1800 furono condotti numerosi studi per determinare l’origine della malattia, per quanto tempo i batteri possono sopravvivere e come viene trasmessa attraverso gli animali. I primi tentativi di vaccinazione furono nel 1881.

Nel 1937 , Max Sterne creò un vaccino di successo da utilizzare nel bestiame, una versione del quale è ancora utilizzata oggi, per ridurre la trasmissione dagli animali all’uomo. Tredici anni dopo, il primo vaccino umano è stato creato e messo a disposizione delle persone che lavoravano nelle fabbriche di lavorazione degli animali.

Nel 1970 è stato aggiornato il vaccino, che è in larga misura quello utilizzato per prevenire la malattia in una popolazione a rischio.

MMR (morbillo, rosolia, parotite): 2 anni

Queste tre infezioni virali hanno causato e continuano a causare focolai e migliaia di morti. Per tutti gli anni ’60 furono sviluppati vaccini individuali per ciascuno di essi. Un decennio dopo, sono stati combinati in uno (MMR)

Il morbillo ha avuto il proprio vaccino nel 1963, la parotite nel 1967 e la rosolia nel 1969. Due anni dopo, nel 1971, Maurice Hilleman del Merck Institute for Therapeutical Research ha sviluppato un vaccino combinato che avrebbe fornito l’immunità a tutti e tre i virus. Prima la combinazione di morbillo e parotite. E successivamente, utilizzando un vaccino contro la rosolia sviluppato da Stanley Plotkin nel 1969, ha creato il primo vaccino MMR di successo in soli due anni.

Una dose del vaccino MMR è efficace al 93% contro il morbillo, il 78% contro la parotite e il 97% contro la rosolia. Due dosi del vaccino sarebbero efficaci al 97% contro il morbillo e all’88% contro la parotite.

Varicella: 20 anni circa

L’infezione da varicella primaria, comunemente nota come varicella, è stata diagnosticata erroneamente come vaiolo fino alla fine del 1800. Negli anni ’50 , gli scienziati hanno distinto la varicella dall’herpes zoster (fuoco di Sant’Antonio) e le successive ricerche hanno portato allo sviluppo del primo vaccino contro la varicella in Giappone negli anni ’70 .

Fuoco di Sant’Antonio: 46 anni circa

La relazione tra fuoco di Sant’Antonio e varicella fu notata per la prima volta nel 1953 . Nel corso degli anni ’60 si è scoperto che era molto più comune nelle popolazioni più anziane.E’ stato fino al 2006 che è apparso il primo vaccino disponibile in commercio. Successivamente, è apparso un vaccino più recente e la raccomandazione di vaccinare gli adulti di età superiore ai 60 anni.

Epatite B: vaccino dal 1986

Il virus è stato scoperto dal dottor Baruch Blumberg nel 1965 . Solo quattro anni dopo, ha creato il primo vaccino utilizzando una forma attenuata e trattata termicamente del virus. Nel 1981, un primo vaccino commerciale è stato approvato utilizzando plasma di pazienti infetti.

Fu solo nel 1986 che un nuovo vaccino di sintesi chimica che non utilizzava prodotti sanguigni apparve che sostituì il modello originale.

Papillomavirus umano (HPV): 20 anni circa

È la malattia a trasmissione sessuale più comune. Alcuni studi mostrano che oltre l’80% delle donne contrarrà il virus a un certo punto della propria vita.

Due ceppi del virus sarebbero responsabili fino al 70% del cancro cervicale, responsabile di centinaia di migliaia di morti ogni anno nel mondo.

Nel 1981 , la relazione tra HPV e cancro cervicale è stata collegata per la prima volta. Ma il primo vaccino efficace sul mercato non è arrivato fino al 2006 , dopo oltre 20 anni di ricerca. Da allora sono apparsi altri due vaccini.

Claudio Torbinio

Antropologo informatico, Trauma Nurse, memetista, influencer, blogger, editor e ghostwriter. Studio Management Delle Associazioni Sanitarie. Scrivo testi gratuiti per editori online.